PALAIS ENGLOUTI / CITERNE BASILIQUE
Yerebatan Sarayi / Basilik Sarniç


Cette citerne byzantine longue de 140 m et large de 70, alimentait à l’origine le Grand Palais et les bains de Zeuxippe. Par la suite, elle fut utilisée pour le palais de Topkapi.

L’eau arrivait par les aqueducs d’Hadrien et de Valens. Construite par Constantin au IVe siècle et agrandie par Justinien, la voûte est soutenue par 336 colonnes récupérées dans des temples païens, surtout à Chalcédoine (Kadiköy). Au fond de la citerne, deux têtes sculptées de Méduse servent de soutien aux colonnes. Un fond musical approprié, fait revivre cette cathédrale engloutie et il est possible d’assister à  des concerts en été, les fins de semaine.

De nos jours, la citerne, qui est l'un des principaux monuments visités à Istanbul, est menacée par le poids de certaines constructions et par les vibrations du tramway. Quelques mesures récentes (destructions des adjonctions illégales à des magasins de tapis et à l’hôtel And, rue Yerebatan), ne sont pas à la mesure du danger.

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 Rinaldo Tomaselli 1999-2012 © Copyright Istanbul Insolite Ltd