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Orient Express

 

 

 

 

 

En 1883, un train pas comme les autres quitte la gare de Strasbourg pour un voyage de 3 186 kilomètres. A bord, des passagers tels que l’écrivain Admond About, le correspondant du Times, Henri Stefan Opper de Blowitz et Georges Boyer du Figaro. Dans quatre jours, ils atteindront Constantinople.

Dans un wagon-restaurant, le champagne Bollinger accompagne les huîtres apportées par des serveurs gantés. Le salon aux profonds fauteuils de cuir est idéal à l’heure du cognac et des cigares. A ses débuts, l’Orient-Express déposait ses passagers en Bulgarie et un bateau les emmenait à Istanbul. Ce n’est qu’en 1888 que le train fit son entrée dans la gare de Sirkeci.

Toutes les personnalités qui affluaient à Constantinople par l’Orient-Express (Léopold II roi de Belgique, l’empereur Hailé Sélassié, le maharaja de Behar, Isadora Duncan...) descendaient à l’hôtel Péra Palace.

Construit en 1892 dans le quartier de Péra (Beyoglu), le Péra Palace fut aussi une escale pour les espions comme Inguiliz Kémal, Kim Philby ou Mata Hari. En 1920, un diplomate d’Azerbaïdjan fut exécuté dans le lobby de l’hôtel. En 1941, une valise contenant une bombe explosa, provoquant la mort de deux personnes. En réalité, l’explosif visait Randal, l’ambassadeur britannique à Sofia.

En 1926, Agatha Christie disparut pendant onze jours. Elle notera dans ses mémoires que le secret de cette fugue se trouvait dans la chambre 411 du Péra Palace. C’est aussi dans cette chambre qu’elle écrivit son best-seller “Le Crime de l’Orient-Express”.

Kemal Atatürk a compté parmi les célèbres résidents du palace : sa chambre est aujourd’hui un musée.

La ligne complète de l'Orient Express

Péra Palace / Le Crime de l'Orient Express
Un restaurant fréquenté par les clients de l'Orient Express / La gare de Sirkeci
/ Quartier de Péra

 

 

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